Sonntag, 24. Februar • 14:50 - 15:35

Tauchfahrten

Fluch der Tiefe - Das Wrack der Explorer

Dokumentation

Deutschland 2009

Im Jahr 2001 macht der amerikanische Unterwasserarchäologe James P. Delgado an der Küste Panamas eine spannende Entdeckung. Während der Ebbe gibt das Meer das Wrack der "Explorer" frei. Das U-Boot wurde 1866 von dem deutschen Ingenieur Julius Kröhl gebaut. Die Dokumentation schildert die außergewöhnliche Geschichte von Julius Kröhl, dem die Erfüllung seines Lebenstraums zum Verhängnis wurde. New York am 30. Mai 1866. Der amerikanische Bürgerkrieg ist beendet, doch noch immer prägen dunkle Nordstaatenuniformen das Straßenbild. An einem Dock in Brooklyn beladen vier Männer ein zwölf Meter langes U-Boot, von dem nur ein schlanker Turm mit einer Luke aus dem braunen Wasser des East River ragt. Die Konstruktion stammt aus der Werkstatt des deutschen Ingenieurs Julius Kröhl. Kröhls Idee, mit einem Schiff zu tauchen, ist nicht neu. Gleich mehrere seiner Konkurrenten produzierten bereits verschiedene U-Boote in der Hoffnung, die amerikanische Regierung würde die Prototypen für den tobenden Bürgerkrieg ankaufen. Die Südstaaten wagten das Experiment, setzten die "C.S.S. Hunley" ein und feierten am 17. Februar 1864 sogar den erfolgreichen Abschuss eines feindlichen Kreuzers. Allerdings endete die Mission der "Hunley" im Desaster. Bis 1866 überstand kein anderes Modell mehr die Jungfernfahrt. Julius Kröhl aber ist sich seiner Sache sicher. Neunzig endlose Minuten bleiben er und seine drei Begleiter unter Wasser. Dann tauchen sie auf - zum großen Erstaunen der Schaulustigen. Das Probetauchen im Hafenbecken von New York ist ein triumphaler Erfolg, wie der Reporter der "Times" tags darauf schreibt. Die Presse rühmt die "Explorer" als erstes funktionierendes Tauchschiff der Welt und erklärt Julius Kröhl zum Vater der U-Boote. Trotzdem erscheinen weder er noch seine einzigartige Erfindung in den einschlägigen Geschichtsbüchern. Der deutsche Ingenieur Julius Kröhl gerät im Land der unbegrenzten Möglichkeiten schnell in Vergessenheit - bis zum Jahr 2001.

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