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Fritz Walter: Ein Jahrhundert-Fußballer ©
Fritz Walter: Ein Jahrhundert-Fußballer ©
Samstag, 31. Oktober • 21:50 - 22:35

Fritz Walter: Ein Jahrhundert-Fußballer

Sport

Am 31. Oktober 2020 wäre Fritz Walter, die Fußball-Legende aus Kaiserslautern, hundert Jahre alt geworden. Bis heute wird er von vielen Menschen verehrt und es scheint, als sei sein Ruhm immer größer geworden, je weiter das Jahr 1954 und das "Wunder von Bern" zurücklagen. Er war - als Kapitän der Nationalmannschaft - auch Kapitän dieses Wunders. Die Mannschaft ging als krasser Außenseiter in das Turnier um die Fußball-Weltmeisterschaft und kehrte als umjubelter Sieger zurück. Fritz Walter stammte aus einfachen Verhältnissen. Aber er war ein genialer Fußballer, der schon mit 18 Jahren dafür sorgte, dass sein Verein, der 1.FC Kaiserslautern, wieder in die höchste Spielklasse aufstieg. Abseits des Platzes war er ein eher schüchterner und schmächtiger Junge. 1940 macht er sein erstes Länderspiel und wird für den "Reichstrainer" Sepp Herberger bald zum Dreh- und Angelpunkt der Mannschaft. Herberger, den Fritz Walter ein Leben lang den "Chef" nennt, sorgt im Zweiten Weltkrieg mit Tricks und Beziehungen dafür, dass seine Spieler und vor allem sein Lieblingsspieler lange von Kriegseinsätzen verschont bleiben. Am Ende gerät Fritz Walter aber doch in russische Gefangenschaft, kann jedoch früh in seine Heimat zurückkehren und baut seinen geliebten 1. FCK wieder auf. Damit beginnt die erste große Phase auf dem Betzenberg. 1951 und 1953 wird der 1. FCK Deutscher Meister. Da hat Fritz Walter seinen ersten und einzigen "Skandal" schon hinter sich: Er heiratet 1948 eine Übersetzerin der französischen Besatzungstruppen, was in der Pfalz für erheblichen Aufruhr sorgt. 1958 endet seine internationale Fußball-Laufbahn, 1959 spielt er zum letzten Mal für seinen Verein. Als einzigem Spieler der 1954er-Mannschaft gelingt es ihm, seinen sportlichen Ruhm erfolgreich zu vermarkten. Er schreibt Bücher, wird Repräsentant einer Sportartikel Firma, gibt Autogrammstunden und macht Werbung. Bis zu seinem Tod 2002 wird er mit immer neuen Ehrungen ausgezeichnet.
Im Film von SWR Autorin Gabriele Trost erinnern sich Menschen an Fritz Walter, die ihn jahrzehntelang begleitet haben, schildern heutige Fans, welche Bedeutung er für sie und ihren Verein hat. Fußballer, die ihn noch kannten, würdigen ihn als herausragenden Sportler. Aber auch Miroslav Klose, Otto Rehhagel, Markus Merk und Stefan Kuntz zeigen sich fasziniert von einem Menschen, der sie durch seine Bescheidenheit und Zugewandtheit begeistert hat.

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